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Corte de Ontario respalda a Chevron en caso ambiental en Ecuador

The Wall Street Journal - Daniel Gilbert y Ángel González 02/05/2011

Una corte de Ontario rechazó un intento de demandantes ecuatorianos para queChevron Corp. CVX +1.63% les otorgue una compensación multimillonaria en Canadá, en lo que es una nueva victoria para la empresa petrolera en una batalla legal que se ha extendido lejos de las selvas amazónicas donde se inició.

Los ecuatorianos demandaron a Chevron por contaminación en el país sudamericano, y en 2011 una corte de Ecuador dictaminó compensaciones que han ascendido a US$19.000 millones después de apelaciones. Chevron se ha negado a pagar, argumentando que no es responsable por la contaminación y calificando el fallo de ilegítimo. Debido a que Chevron no posee activos en Ecuador, los demandantes han intentado obtener la compensación en filiales de Chevron en Canadá, Brasil y Argentina. El miércoles, el juez D.M. Brown de la Corte Superior de Justicia de Ontario asestó un golpe a los ecuatorianos, al fallar que las filiales de Chevron son legalmente independientes de la empresa y que no están sujetas al veredicto de la corte de Ecuador. La casa matriz con sede en San Ramon, California, no tiene activos en la jurisdicción de este tribunal, escribió el juez. "La evidencia revela que no hay nada que reclamar en Ontario", afirma el dictamen de la corte. Los demandantes dijeron el miércoles que apelarían. Alan Lenczner, abogado representante de los ecuatorianos en Canadá, señaló en un comunicado, que no puede ser correcto que una empresa multinacional que opera completamente a través de filiales sea inmune al cumplimiento de un dictamen en Canadá. Chevron calificó el fallo como "un revés significativo para la estrategia de los demandantes ecuatorianos en el resto del mundo", y destacó que sus acciones legales apuntan a las filiales de Chevron. El dictamen es el último obstáculo que enfrentan los demandantes para recaudar las compensaciones otorgadas, las cuales se encuentran entre los veredictos más grandes de la historia. Pero sus argumentos han tenido cierto éxito preliminar en Argentina, donde un juez congeló en octubre algunos de los activos de las filiales de Chevron en el país. Chevron apeló ese fallo.
 

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