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Descongelan activos de Chevron en Argentina

The Wall Street Journal - Taos Turner 05/06/2013

La Corte Suprema de Argentina revocó un embargo por US$19.000 millones sobre los activos y ganancias futuras de la subsidiaria argentina de Chevron Corp., otorgándole al gigante petrolero estadounidense una victoria en la batalla que ya lleva décadas con los grupos indígenas de Ecuador.

La decisión de la corte también es una victoria para el gobierno de Argentina, que ha estado alentando a Chevron a invertir en sus vastas, pero casi completamente inexplotadas reservas de petróleo y gas no convencionales.

La petrolera estatal de Argentina, YPF SA, rubricó recientemente los términos generales de un acuerdo que implicaría inversiones por hasta US$1.500 millones por parte de Chevron Argentina para producir petróleo de esquisto en la provincia de Neuquén, en el oeste de Argentina. Si tiene éxito, el acuerdo podría aumentar a US$15.000 millones en el curso de varios años.

La decisión se produce varios meses después de que un juez de Argentina ordenara el embargo, citando un tratado que permite a las cortes de un país ratificar dictámenes de otro.

El caso surge de una disputa de 20 años sobre contaminación ambiental en Ecuador. Una corte ecuatoriana condenó a Texaco Inc., la cual Chevron compró en 2001, por contaminación en partes de la región amazónica de Ecuador. Chevron niega las acusaciones y dice que es víctima de fraude.

Chevron no tiene activos significativos en Ecuador, por lo que los demandantes están tratando de congelar los activos de la empresa en otros países para hacer cumplir el fallo. Los demandantes están persiguiendo a Chevron en Brasil, Canadá y Colombia, y tienen planes de presentar demandas en otros países.

En una votación de seis a uno, la alta corte argentina revocó el embargo sobre la base de que las subsidiarias locales de Chevron son entidades legales separadas y no habían participado en los procesos originales de la corte, según una copia del dictamen publicado el martes el sitio de Internet de la Corte Suprema.

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