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Juez detiene aplicación de medidas contra Chevron en Canadá por caso en Ecuador

Reuters 01/05/2013

Un juez de Toronto detuvo el miércoles los esfuerzos por aplicar en Canadá un fallo de 19.000 millones de dólares contra la compañía petrolera estadounidense Chevron Corp adoptado por un tribunal ecuatoriano, al considerar que su corte provincial de Ontario era el lugar equivocado para el caso.

La medida es la más reciente en un conflicto de dos décadas entre Chevron y residentes de la región Lago Agrio de Ecuador por reclamos de que Texaco, que fue comprada por Chevron en el 2001, contaminó la zona desde 1964 a 1992.

Citando la promesa de Chevron de luchar contra los demandantes hasta que "el infierno se congele, y luego pelearé en el hielo", el juez David Brown de la corte de Ontario anticipó una "amarga y larga" batalla que sería costosa y consumiría mucho tiempo.

"Si bien Ontario goza de una abundante cantidad de hielo durante parte de cada año, Ontario no es el lugar para esa pelea", escribió Brown en su fallo el miércoles.

"Las cortes de Ontario deberían ser reacias a dedicar sus recursos a disputas en las que, en términos de dólares y centavos, no hay nada por lo que pelear", agregó.

Alan Lenczner, el principal abogado en Toronto de los demandantes ecuatorianos, dijo que apelaría la decisión, afirmando que una compañía multinacional no puede ser inmune a la aplicación de la ley en un país donde gana tanto dinero.

"Chevron Corp en sí no gana dinero", dijo en un comunicado. "Todas sus ganancias y beneficios vienen de filiales, incluida Chevron Canada", agregó.

Los activos de Chevron Canada valen más de 12.000 millones de dólares, han dicho los demandantes, y junto a medidas separadas en Argentina y Brasil, han buscado persuadir a la corte de Ontario que cobre las compensaciones por daños que les otorgó el tribunal sudamericano.

Chevron, la segunda mayor compañía petrolera de Estados Unidos, se ha negado firmemente a pagar, diciendo que el fallo de febrero del 2011 por la corte de Lago Agrio estuvo influenciado por fraudes y sobornos. Un caso de fraude relacionado irá a juicio en Nueva York en octubre.

La Corte Suprema de Canadá ha determinado que los tribunales del país pueden reconocer y aplicar fallos internacionales en los casos donde existe una "conexión razonable y sustancial" entre la causa de la medida y la corte extranjera.

Chevron dijo que el fallo de Brown era un "importante revés" para la estrategia de los ecuatorianos de buscar la aplicación del fallo contra subsidiarias que no eran partes del caso en Ecuador.

"Los demandantes deberían buscar la aplicación del fallo en Estados Unidos -donde reside Chevron Corporation. En Estados Unidos, sin embargo, ellos se enfrentarían al hecho de que ocho cortes federales ya han considerado que el juicio de Ecuador estuvo marcado por el fraude", dijo Chevron en un comunicado.

El mes pasado, una firma consultora cuyo trabajo ayudó a llevar al fallo de 19.000 millones de dólares contra Chevron, renegó de algunos reclamos ambientales utilizados para conseguir la decisión favorable.

(Reporte de Braden Reddall en San Francisco; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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