Noticia

Donziger pierde batalla para posponer el caso Chevron de $19.000 millones

Law360 - Richard Vanderford 23/05/2013

Nueva York.- Un juez federal el jueves rechazó postergar el caso de Chevron Corp. en contra de Steven Donziger, el abogado acusado de recurrir al fraude para ganar una @@sentencia@@ de $19.000 millones por contaminación en contra de la compañía petrolera, a pesar de las peticiones de Donziger para obtener más tiempo. El juez de distrito de Estados Unidos, Lewis Kaplan, rechazó el pedido de Donziger de retrasar el inicio del juicio para trabajar en su defensa en el caso que libra contra Chevron Corp. y para buscar nuevos abogados. Los anteriores abogados defensores de Donziger, Keker & Van Nest LLP, obtuvieron autorización para retirarse del caso la semana pasada luego de quejarse de que ya no les estaban pagando; esto deja a Donziger a cargo de su propia representación en la disputa contra Chevron. La compañía petrolera alega que él y varios ecuatorianos, quienes también están siendo demandados, jugaron sucio para ganar una @@sentencia@@ de 19.000 millones de dólares en contra suya en el Ecuador. Donziger solicitó al juez una pausa de hasta tres meses en el caso, el cual está programado para ir a juicio en octubre. “No creo que esto se justifique en absoluto”, dijo el juez Kaplan sobre el pedido de Donziger. “No estoy convencido de que esta solicitud se haya hecho enteramente de buena fe y no estoy seguro que nos hayan dicho toda la verdad”. El juez hizo estas observaciones en una audiencia en la corte federal de Manhattan, Nueva York. Donziger se presentó a través de video conferencia desde Londres y afirmó que estaba intentando recaudar dinero para @@financiar@@ su defensa. Chevron y Donziger, un abogado graduado de Harvard, están enfrentados hace tiempo dada la participación de Donziger en un gigantesco litigio ambiental entablado en contra del gigante petrolero en el Ecuador. Una corte ecuatoriana determinó que Texaco, un predecesor de Chevron, causó una severa contaminación en la región de Lago Agrio durante sus actividades de extracción petrolera. Chevron sostiene que el fallo está viciado por fraude y @@corrupción@@ judicial y presentó una demanda en Nueva York para impedir la ejecución de la @@sentencia@@ de $19.000 millones. Randy Mastro de Gibson Dunn & Crutcher LLP, un abogado que representa a Chevron, dijo que la compañía se opuso al pedido de aplazamiento presentado por Donziger y sostuvo que sus abogados aseguraron al juez que su retiro del caso no demoraría las cosas. Antes de retirarse, los abogados de Donziger culparon a las agresivas tácticas de litigación de Chevron de haber hecho que sea demasiado caro continuar con el caso; la compañía ha dicho que disputará la @@sentencia@@ “hasta que el infierno se congele”. Donziger el jueves dijo que sentía que no estaba preparado para ir a juicio en el tiempo previsto. “Quisiera poder decir que lo puedo hacer yo mismo como un litigante profesional para el 15 de octubre, fecha fijada para el juicio ”, afirmó. “No creo que pueda hacerlo sin verme perjudicado”. Cerca de 12 declaraciones quedan pendientes antes del juicio. Sin embargo, ha sido complicado encontrar nuevos abogados, dijo Donziger. Los abogados que ha contactado para que lo representen han expresado su temor de ir en contra de una acaudalada compañía petrolera, pues temen ser demandados como Donziger. Mientras el juicio en EEUU ante el juez Kaplan está pendiente, los ecuatorianos han intentado ejecutar la @@sentencia@@ fuera de este país, con resultados variados. Chevron está representada por Gibson Dunn & Crutcher LLP. Donziger se representa a sí mismo. Dos clientes ecuatorianos son representados por Julio C. Gomez of Gomez LLC. El caso se denomina Chevron Corp. v. Donziger et al., número de caso 2:11-cv-00691, en la Corte de Distrito de EE.UU. para el Distrito Sur de Nueva York. --Informes adicionales de Sindhu Sundar. Editado por Rebecca Flanagan. Ésta es una traducción no oficial realizada por Chevron. El artículo original de Law 360 puede ser visto aquí.

Tweets