Caso Chevron

Chevron Slams Canadian Backdoor in $9.5 Billion Pollution Fight

An Ontario judge protects the oil giant’s subsidiary in a decades-old court battle with Ecuadorian villagers. But it isn’t over yet.

Bloomberg Businessweek - Paul Barret 23/01/2017

Photographer: Spencer Platt/Getty Images via Bloomberg Businessweek

Photographer: Spencer Platt/Getty Images via Bloomberg Businessweek

Now entering its 24th year, an international legal war seeking to hold Chevron Corp. liable for oil pollution in the Amazon has featured battles in courtrooms ranging from the U.S. to Ecuador to Canada. In a blow to Ecuadorian villagers who contend the company sullied their lands, an Ontario judge last week protected Chevron’s Canadian assets from being seized as part of the fight.

That’s a big victory for the second-largest U.S. fossil fuel company, because in 2011 Chevron lost a court case in Ecuador over the question of liability. As far as the Ecuadorian judiciary is concerned, Chevron owes some $9.5 billion, plus interest, to the villagers. But the energy giant, contending that the enormous judgment was obtained by fraud, has refused to pay. Chevron has no assets in Ecuador, so there’s nothing there for plaintiffs to seize. That’s why the case migrated north to Canada, where a subsidiary has operations the villagers would like to liquidate to cover their verdict.

But in a highly technical 35-page opinion, Judge Glenn Hainey of the Ontario Superior Court of Justice made a sharp distinction between Chevron the parent corporation and Chevron Canada the subsidiary. Chevron Canada wasn’t the defendant in Ecuador and as a legally separate entity, the judge held, can’t be held responsible for its parent’s liabilities.

Chevron hailed the decision. “Once again, the plaintiffs’ attempts to enforce their fraudulent judgment have been rebuked,” R. Hewitt Pate, Chevron’s vice president and general counsel, said via email. “We are confident that any jurisdiction that examines the facts of this case and the misconduct committed by the plaintiffs will find the Ecuadorian judgment illegitimate and unenforceable.”

Karen Hinton, a New York-based spokesperson for the villagers, said in a statement that her clients will appeal Hainey’s ruling, and predicted a swift reversal. “The villagers expect to proceed later this year with their seizure of Chevron’s assets to force the company to respect multiple [Ecuadorian] court judgments that found it” liable for massive contamination, Hinton added.

The very long story that brings us to this moment began in 1993 with a lawsuit filed in New York federal court against Texaco (which Chevron acquired in 2001). Brought on behalf of poor rural Ecuadorians, the complaint was dismissed by U.S. courts and restarted in 2003 in Ecuador. Eight years later, it led to the multibillion-dollar verdict now at issue. Chevron countered that any pollution resulting from Texaco’s activities in the rain forest was the responsibility of the Ecuadorian government to clean up—and, in any event, the verdict was tainted by the misconduct of the villagers lawyers, led by a New York-based attorney named Steven Donziger.

To drive home that last point, Chevron sued Donziger in 2011, obtaining a U.S. judgment that he’d violated anti-racketeering laws by turning the Ecuadorian suit into the equivalent of an extortion scheme. Last year, a federal appeals court upheld the ruling, finding that Donziger and his colleagues engaged in coercion, fraud, and bribery in Ecuador. The decisions have the effect of making it impossible for the villagers to collect on the Ecuadorian verdict in the U.S. That brings us to Canada.

The legal complexities in this branch of the litigation proliferate. In a separate part of his Jan. 20 ruling, Judge Hainey said that if somehow the Ecuadorians succeed in moving forward with their action in Canada—for example, if a higher court reversed his finding that the subsidiary should be shielded—then the oil company would be allowed to fight asset seizures by pointing to the evidence of fraud presented in the U.S. racketeering case.

Meanwhile, on other fronts, the plaintiffs have started legal proceedings to enforce the controversial Ecuadorian judgment in both Argentina and Brazil. Chevron may have won this battle, but the legal war shows no sign of letting up. 

Fuente Original
  • Últimas Noticias

  • 24/05/19 El Oriente

    Noticiero El Oriente Ecuador 24-05-19

    El Oriente

    El Chontacuro, obtenido de las palmas de la chonta, no solo es apetecido para curar males respiratorios y otras enfermedades estacionales, sino también lo acompañan – vivos o cocinados – en diversos platos típicos de la selva.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    2 años de Gobierno

    El Comercio

    Hace dos años, Lenín Moreno llegó con el correísmo pero decidió distanciarse de él. Y demostró que no se trataba de un tema de estilo o de discurso.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    Inversión en central Toachi totaliza USD 859 millones

    El Comercio

    Tras dos años y tres meses de que los trabajos en la central hidroeléctrica Toachi-Pilatón se paralizaran, el Gobierno firmó el pasado 23 de mayo de 2019 un nuevo contrato para concluir con las obras pendientes en este megaproyecto energético.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    Un gobierno de diálogo y lucha contra la corrupción

    El Telégrafo Patricio Carrera

    Ecuador retoma de a poco su identidad pacífica luego de una época autoritaria que intentó imponer un punto de vista y que generó violencia política y corrupción.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    Moreno viajará a Perú a cita presidencial andina

    Expreso Alfonso Albán

    La cita, que conmemorará los 50 años de la Comunidad Andina (CAN), tendrá como sede el Palacio de Gobierno de Perú.

  • 24/05/19 El Oriente

    Comité de Carchi posterga paro y da nueva pórroga al Gobierno

    El Universo

    El Comité Cívico del Carchi decidió aplazar el paro anunciado para este domingo y  dar un plazo de 30 días para que el Gobierno cumpla con las demandas planteadas. 

  • 24/05/19 Caso Chevron

    La defensa de Ecuador sufre otro revés por Chevron

    Expreso Javier Montenegro

    Para Chevron es un triunfo. Según comunicó la petrolera transnacional este 23 de mayo, la Corte de Justicia de New York multó al abogado Steven Donziger por desacato. El jurista, en 2011, ganó un juicio de 18.000 millones de dólares - que luego se redujo a 9.500 millones de dólares, en contra de la empresa por la contaminación ambiental generada en el Oriente ecuatoriano hasta 1992.

  • 24/05/19 Caso Chevron

    Donziger Held In Contempt In $9.5B Chevron Ecuador Fight

    Law 360

    A New York federal court on Thursday imposed sanctions on suspended attorney Steven Donziger, who helped secure a fraudulent $9.5 billion judgment against Chevron Corp. in Ecuador, saying Donziger had blatantly ignored the court's orders forbidding him from profiting from the award.

  • 23/05/19 Caso Chevron

    Steven Donziger, Disbarred Former Attorney, Is Held in Contempt of Court

    Forbes Michael I. Krauss

    I've detailed the civil contempt of court motion against Steven Donziger in prior columns. So it's very pleasing to read United States District Judge Lewis Kaplan's remarkable, 75-page, contempt of court ruling. It begins with these words: "Steven Donziger, formerly a lawyer, has led a corrupt effort to extort billions of dollars from Chevron Corporation."

  • 23/05/19 Ecuador en las Noticias

    Comisión quiere llevar a la Fiscalía la investigación del caso Assange

    El Telégrafo

    Julian Assange, al parecer, se mostró como un minucioso conocedor de la historia, geografía y cívica ecuatoriana en su examen para su naturalización.

  • 23/05/19 Ecuador en las Noticias

    Ecuador y Estados Unidos firman seis acuerdos de cooperación y se compromenten a reunirse anualmente

    El Universo

    Patrimonio cultural, combate al narcotráfico y la delincuencia transnacional, seguridad, educación, infraestructura y préstamos hipotecarios son los acuerdos de cooperación firmados.

  • 23/05/19 El Oriente

    Siete bloques petroleros licitados por 24 años

    Expreso Sebastián Angulo

    Una cuantiosa inversión. Eso espera el Gobierno luego de la licitación de siete bloques petroleros ubicados en la provincia de Sucumbíos a través de la denominada Ronda Intracamos, cuyos contratos fueron firmados ayer.

  • 23/05/19 Ecuador en las Noticias

    Una política sazonada con tensión y sorpresas

    Expreso

    Los ingredientes de las decisiones en los últimos dos años. Venezuela, Julian Assange, cambios de vicepresidente y otros.

  • 23/05/19 El Oriente

    La Amazonía abre su mundo mágico al turismo

    La Hora

    En este feriado, los ecuatorianos tienen una nueva oportunidad de disfrutar de la naturaleza y las maravillas que se encuentran y descubren en la Amazonía, una zona llena de secretos, misterios, leyendas y, sobre todo, una rica biodiversidad.

  • 23/05/19 El Oriente

    Delimitación física y cartografía de zona intangible del Yasuní estará en 180 días

    El Telégrafo

    A través del Decreto Ejecutivo 751 firmado el martes por el presidente de la República, Lenín Moreno, se incrementa el área protegida del Parque Nacional Yasuní de 758.051 hectáreas a 818.501,42 hectáreas, en favor de los pueblos en aislamiento.

  • 23/05/19 El Oriente

    Avanza la Minería en la Cordillera del Cóndor

    Vistazo Alejandro Pérez

    Dos proyectos están a punto de inaugurar la minería a gran escala sobre la poco explorada Cordillera del Cóndor. Un bosque amazónico único, lleno de especies endémicas y donde habitan comunidades indígenas; mientras su subsuelo oculta miles de millones de dólares en cobre, oro y plata. Minería y gran biodiversidad en un mismo lugar hacen que sea una zona llena de conflictos socio-ambientales.

  • 23/05/19 El Oriente

    Taxista de Puyo devolvió 5.000 dólares a una pasajera

    El Universo

    La acción de un taxista asombró a los habitantes de la ciudad amazónica de Puyo (Pastaza), luego de que buscara afanosamente hasta encontrar a una pasajera que dejó olvidada una mochila que luego se supo contenía 5 mil dólares.

  • 22/05/19 Ecuador en las Noticias

    Millonario perjuicio al Fisco vinculado a caso 'Arroz Verde'

    El Comercio

    A través de múltiples controles, SRI detectó aproximadamente USD 39 millones correspondientes a impuestos no cancelados por contribuyentes vinculados al caso.

  • 22/05/19 Ecuador en las Noticias

    María Alejandra Vicuña va a juicio

    La Hora

    La Fiscalía presentó suficientes elementos de convicción para que la exvicepresidenta María Alejandra Vicuña sea llamada a juicio como presunta autora del delito de concusión.

  • 22/05/19 Ecuador en las Noticias

    Fiscalía investiga agresión a Trujillo

    Expreso

    Mediante un comunicado, la Fiscalía inicia una investigación previa en el caso del expresidente del CPCCS.