Caso Chevron

Nathalie Cely, la embajadora de los contratos

Algo más de USD 7,5 millones en contratos ha firmado la actual embajadora del Ecuador en Washington, DC. En Ecuador, una empresa vinculada a su madre firmó un contrato de USD 210.000 para actividades de comunicación de la Presidencia de la República.

Plan V 18/08/2014

La actual embajadora en Estados Unidos ha sido ministra del gabinete del presidente Rafael Correa. Foto: Presidencia de la República

La actual embajadora en Estados Unidos ha sido ministra del gabinete del presidente Rafael Correa. Foto: Presidencia de la República

El día Lunes 6 de enero del 2003, la actual embajadora de Ecuador en Estados Unidos, Zaskia Nathalie Cely Suarez, constituyó junto con José Enrique Mantilla Morán la Sociedad Anónima Stratega BDS S.A. con el objeto de prestar una serie se servicios profesionales de consultoría. La composición accionaria inicial contaba con 800 acciones valoradas en USD1 cada una, divididas de igual manera entre ambos socios. En el 2004, la empresa realizó un aumento de capital a través de la suscripción de 50 000 nuevas acciones, todas bajo titularidad de Nathalie Cely. El 16 de enero del 2006, Cely transfiere la totalidad de su paquete accionario. Las 45 600 acciones son cedidas a su madre, Flor María Suarez; y las restantes 4800 son divididas entre otros seis nuevos accionistas.

A pesar de haber transferido sus acciones, Cely continuó ocupando funciones ejecutivas dentro de la empresa hasta comienzos del 2007. El 21 de febrero del ese año, durante una reunión de directorio dirigida por ella misma y por su esposo –Presidente del Directorio- la empresa decide realizar otro incremento de capital por un total de USD 80 000. Este incremento, que se hace efectivo recién en el 2008 según documentación proporcionada por la Superintendencia de Compañías, posicionó a la madre de Cely como la principal accionista de la sociedad, siendo titular del 77,5% de sus acciones. Esta constitución accionaria se mantiene al día de hoy.

USD 7,5 millones es el monto aproximado que la embajadora en EE.UU., en nombre del Estado ecuatoriano, ha firmado con empresas de cabildeo, relaciones públicas o asesoría comercial y política.

El 1 de marzo del 2007, Cely asume el puesto de Ministra de Coordinación de Desarrollo Social dentro del gabinete de Rafael Correa, puesto que ocupó hasta mayo del 2009. Entre el 1 de julio del 2009 y el 1 de noviembre del 2011, encabezó el Ministerio de Coordinación de la Producción, Empleo y Competitividad. Desde el 18 de enero del 2012, es embajadora de Ecuador en Estados Unidos.

Ahora bien, la Ley Orgánica de Servicio Público en su artículo 24 (j) dice que los servidores públicos tienen prohibido “Resolver asuntos, intervenir, emitir informes, gestionar, tramitar o suscribir convenios o contratos con el Estado, por si o por interpuesta persona u obtener cualquier beneficio que implique privilegios para el servidor o servidora, su cónyuge o conviviente en unión de hecho legalmente reconocida, sus parientes hasta el cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad. Esta prohibición se aplicará también para empresas, sociedades o personas jurídicas en las que el servidor o servidora, su cónyuge o conviviente en unión de hecho legalmente reconocida, sus parientes hasta el cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad tengan interés”.

Este impedimento legal, no fue presuntamente obstáculo para que Stratega BDS S.A., participe reiteradamente de licitaciones públicas y sea adjudicataria, por ejemplo, del contrato número 1373-13 con la Presidencia de la República. Dicho contrato fue suscripto el 13 de agosto del 2013 por un monto total de USD 210 280 + iva y tuvo como objeto la “Prestación de servicios de realización de productos comunicacionales para la ejecución de actividades de comunicación social destinadas a la información de las acciones del Gobierno Nacional”. El contrato fue materializado el 1 de agosto del 2014, cuando el Ministerio de Finanzas efectuó tres pagos a Stratega BDS S.A. por un valor de USD 100 934, USD 90 120 y USD 10 814 respectivamente.

Un análisis de los estados contables de la empresa muestra que entre el 2007 y el 2011, Stratega BDS facturó un promedio anual de USD 696 000 dólares, con un pico de USD 1 121 186 en el año 2010, mientras Cely ocupaba el puesto de Ministra de Coordinación de la Producción, Empleo y Competitividad.

Al día de hoy, y de acuerdo a la información proporcionada por el portal web de la Superintendencia de Compañías, la empresa no ha presentado estados contables para los años 2012 y 2013.

Esta no es la primera vez

Los contratos de Stratega BDS con el gobierno de Rafael Correa no empezaron en el 2013. Un reportaje de la revista Vanguardia, del año 2011, indicaba que hasta aquel momento, Stratega había sido adjudicataria de por lo menos USD 181 300 en contratos desde que Rafael Correa llegó al poder y Cely ingreso a su gabinete. Varios de aquellos contratos provenían de entidades ligadas al Ministerio de Coordinación de la Producción, que Cely encabezaba.

Por ejemplo, con el Ministerio de Industrias y Productividad, Stratega BDS firmó dos contratos, uno en agosto del 2010 y otro en diciembre del mismo año, por un total de USD 72 000 dólares. Con el Ministerio de Turismo, existieron tres contratos por un total de USD 89 500 dólares.

Muchos de estos contratos fueron realizados a través de contratación directa y sin proceso licitatorio. En más de un caso, quién firmó estos acuerdos en representación de Stratega BDS fue Álvaro Hernández, esposo de la actual Embajadora, quién en este momento se desempeña como representante del gobierno ecuatoriano ante el Banco Mundial, en Washington DC.

Stratega y Nathalie mantienen relación en internet

En el pasado, Nathalie Cely ha negado el haber favorecido a Stratega desde su posición en el gobierno y dice no tener relación con la empresa. Pero las redes sociales muestran otra cosa. Por ejemplo, desde que Stratega abrió su cuenta en Twitter el 11 de agosto del 2013, 127 de los 926 tweets publicados hacen referencia a la actual Embajadora en Washington DC.

En Facebook, la propia Nathalie Cely ha promovido o mencionado a su “ex empresa”:

El propio website de la empresa, el cual fue remodelado y publicado online a comienzos de año según lo dice la propia Embajadora en su cuenta de Facebook, aún posee la foto de ella.

Contratos por aquí, contratos por allá

Desde sus tiempos en el Ministerio de Coordinación de la Producción, Empleo y Competitividad, Nathalie Cely fue una gran promotora de contratos de consultoría en materia de comunicación estratégica, relaciones públicas y lobby, principalmente en Estados Unidos En abril del 2010, como Ministra, firmó un contrato con la firma Blue Star Strategies, en Washington DC, para la promoción de estrategias en cuanto a la relación bilateral con el gobierno de Estados Unidos y el mejoramiento del perfil público del Ecuador. El contrato tuvo un valor de USD 140 000 por un periodo de nueve meses. El 28 de octubre del 2011, su Ministerio firmó un nuevo contrato con Blue Star, por un plazo de un año y un monto de USD 360 000.

La predisposición de Cely a este tipo de contratos continuó al ser nombrada Embajadora de Ecuador en Estados Unidos. Desde enero del 2012 a la fecha, Cely celebró contratos de consultoría con Van Scoyoc Associates, Inc. por USD 215 000, MCSquared PR por USD 6.4 millones, Ketchum por USD 350 000 dólares, y Delahunt Group LLC por USD 43.000 . En total, como funcionaria pública Cely firmó contratos de consultoría en Estados Unidos por más de 7 millones y medio de dólares.

Algunos de estos contratos son hoy en día materia de controversia. El abultado contrato con la firma MCSquared PR por ejemplo, a generado un creciente escándalo tanto en el Ecuador como en la Capital Norteamericana. Los problemas para Cely comenzaron cuando el periodista de Bloomberg Businessweek Paul Barret descubrió que una misteriosa empresa de relaciones públicas en Brooklyn, NY, habría pagado 85 dólares por persona a un grupo de protestantes para realizar una demostración contra Chevron. Posteriormente, Lachlan Markay reportó que esta empresa no se encontraba registrada ante el Departamento de Justicia como agente de un gobierno extranjero tal como lo requiere la ley. Finalmente MCSquared registró el contrato con dicha entidad 1 año y 2 meses después de su inicio, cuando la ley requiere que el mismo sea registrado dentro de los 10 días.

Ante estas revelaciones, la Embajadora Cely en declaraciones públicas negó su participación en el mismo diciendo “Recibí una disposición de la Presidencia de la República de celebrar el contrato en los Estados Unidos, por tanto la Embajada no es la responsable del mismo, el contrato es sumamente claro en señalar quien es el administrador, los productos que debía generar, los medios de pago y sobre eso no puedo pronunciarme”.

*CIJA es The Center for Investigative Journalism in Americas. Tiene su sede en Washington, DC, EE.UU. con corresponsalías en todas las capitales de América. www.thecija.org

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