Caso Chevron

Tribunal Condemns Ecuador’s $9.5 Billion Ruling Against Chevron

Arbitration court in The Hague echoes earlier decisions, bolstering company’s campaign to invalidate the 2011 environmental judgment

Wall Street Journal - Sara Randazzo 07/09/2018

Oil floats on the water near a home in Lago Agrio, Ecuador, in 2008. An international tribunal found Ecuador violated a treaty with the U.S. by allowing its court system to issue a $9.5 billion judgment against Chevron in the environmental case. Photo: WSJ

Oil floats on the water near a home in Lago Agrio, Ecuador, in 2008. An international tribunal found Ecuador violated a treaty with the U.S. by allowing its court system to issue a $9.5 billion judgment against Chevron in the environmental case. Photo: WSJ

An international tribunal found the Republic of Ecuador violated a treaty with the U.S. by allowing its court system to issue a $9.5 billion judgment against Chevron Corp. CVX -0.84% in an environmental case.

The Friday ruling by the international arbitration court in The Hague further bolsters Chevron’s campaign to invalidate the massive 2011 Ecuadorean judgment, which sought to hold the energy giant responsible for environmental damage in an Amazonian village.

The tribunal, echoing earlier U.S. court rulings, concluded in a 500-page decision that the Ecuadorean case was tainted by fraud and corruption and that the $9.5 billion judgment can’t be enforced. The tribunal detailed conduct by a judge that it called “grossly improper by any moral, professional and legal standards.”

Chevron’s general counsel, R. Hewitt Pate, said “the tribunal explicitly found that it would be contrary to international law for the courts of any other state to recognize or enforce” the Ecuadorean judgment, adding that the company “takes no pleasure in any dispute with a sovereign nation.”

Ecuador Attorney General Inigo Salvador Crespo said an international arbitration against the country should not have been used to interfere with the dispute between Chevron and the indigenous plaintiffs.

The underlying dispute has spanned decades and crisscrossed the globe. It began with a partnership in the 1960s to drill oil in the Amazon rain forest between Texaco Inc., now a Chevron subsidiary, and Ecuador’s state-owned energy company. A few years after Texaco pulled out of the area in the 1990s, it reached an agreement with Ecuador to clean up some of the waste its operations left behind.

Residents of a village in northeastern Ecuador called Lago Agrio said the cleanup efforts didn’t reach their region. Represented by lawyer Steven Donziger, the villagers sued Texaco in 1993, seeking compensation for what they said were illnesses spawned by polluted water.

Chevron, which has never operated in Ecuador, inherited the case when it bought Texaco in 2001.

Mr. Donziger spent years crusading for the villagers and seeking a payday. An Ecuadorean court handed his clients a $19 billion win in 2011, later reduced to the $9.5 billion still at issue. Because Chevron denied causing the environmental damage and refused to pay, Mr. Donziger went after the company’s assets around the world.

Mr. Donziger said Friday that the tribunal’s ruling, which he and his clients weren’t a party to, won’t stop his efforts to collect the judgment. He said he is currently focused on Canada, where an appellate court ruled earlier this year that Chevron’s Canada subsidiary can’t be held liable for the judgment.

The tribunal noted in its analysis that it couldn’t prevent individual plaintiffs from continuing to pursue their claims.

Chevron won a major victory in 2014, when a New York judge found the Ecuadorean verdict was the product of fraud and racketeering. The court concluded Mr. Donziger and his litigation team fabricated evidence, promised $500,000 to an Ecuadorean judge to rule in their favor, ghost-wrote much of the final verdict and took other actions that “perverted” the course of justice. Mr. Donziger disputes the findings

An appellate court upheld that decision in 2016, affirming the inability to collect on the judgment in the U.S.

Chevron initiated The Hague proceeding in 2009, arguing the company did its part to clean up the drilling site under a 1995 agreement with Ecuador and that any further pollution should be the country’s responsibility. It later amended its complaint to contest the 2011 judgment. The proceedings ground on for years, including having the tribunal members visit the contested site in Ecuador.

In its Friday decision, the tribunal found that by allowing the judgment to stand, Ecuador “wrongfully committed a denial of justice” under international law. The panel said the ruling wasn’t an indictment on the entirety of the Ecuadorean legal system, but focused on the corruption of a single judge.

The tribunal found Ecuador released Texaco in 1998 of its cleanup duties after the company spent $40 million on environmental remediation.

The ruling orders Ecuador to make the $9.5 billion judgment unenforceable and “wipe out all the consequences” from it. A later phase of the proceeding will determine what damages Chevron is entitled to from Ecuador.

Fuente Original
  • Últimas Noticias

  • 24/05/19 El Oriente

    Noticiero El Oriente Ecuador 24-05-19

    El Oriente

    El Chontacuro, obtenido de las palmas de la chonta, no solo es apetecido para curar males respiratorios y otras enfermedades estacionales, sino también lo acompañan – vivos o cocinados – en diversos platos típicos de la selva.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    2 años de Gobierno

    El Comercio

    Hace dos años, Lenín Moreno llegó con el correísmo pero decidió distanciarse de él. Y demostró que no se trataba de un tema de estilo o de discurso.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    Inversión en central Toachi totaliza USD 859 millones

    El Comercio

    Tras dos años y tres meses de que los trabajos en la central hidroeléctrica Toachi-Pilatón se paralizaran, el Gobierno firmó el pasado 23 de mayo de 2019 un nuevo contrato para concluir con las obras pendientes en este megaproyecto energético.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    Un gobierno de diálogo y lucha contra la corrupción

    El Telégrafo Patricio Carrera

    Ecuador retoma de a poco su identidad pacífica luego de una época autoritaria que intentó imponer un punto de vista y que generó violencia política y corrupción.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    Moreno viajará a Perú a cita presidencial andina

    Expreso Alfonso Albán

    La cita, que conmemorará los 50 años de la Comunidad Andina (CAN), tendrá como sede el Palacio de Gobierno de Perú.

  • 24/05/19 El Oriente

    Comité de Carchi posterga paro y da nueva pórroga al Gobierno

    El Universo

    El Comité Cívico del Carchi decidió aplazar el paro anunciado para este domingo y  dar un plazo de 30 días para que el Gobierno cumpla con las demandas planteadas. 

  • 24/05/19 Caso Chevron

    La defensa de Ecuador sufre otro revés por Chevron

    Expreso Javier Montenegro

    Para Chevron es un triunfo. Según comunicó la petrolera transnacional este 23 de mayo, la Corte de Justicia de New York multó al abogado Steven Donziger por desacato. El jurista, en 2011, ganó un juicio de 18.000 millones de dólares - que luego se redujo a 9.500 millones de dólares, en contra de la empresa por la contaminación ambiental generada en el Oriente ecuatoriano hasta 1992.

  • 24/05/19 Caso Chevron

    Donziger Held In Contempt In $9.5B Chevron Ecuador Fight

    Law 360

    A New York federal court on Thursday imposed sanctions on suspended attorney Steven Donziger, who helped secure a fraudulent $9.5 billion judgment against Chevron Corp. in Ecuador, saying Donziger had blatantly ignored the court's orders forbidding him from profiting from the award.

  • 23/05/19 Caso Chevron

    Steven Donziger, Disbarred Former Attorney, Is Held in Contempt of Court

    Forbes Michael I. Krauss

    I've detailed the civil contempt of court motion against Steven Donziger in prior columns. So it's very pleasing to read United States District Judge Lewis Kaplan's remarkable, 75-page, contempt of court ruling. It begins with these words: "Steven Donziger, formerly a lawyer, has led a corrupt effort to extort billions of dollars from Chevron Corporation."

  • 23/05/19 Ecuador en las Noticias

    Comisión quiere llevar a la Fiscalía la investigación del caso Assange

    El Telégrafo

    Julian Assange, al parecer, se mostró como un minucioso conocedor de la historia, geografía y cívica ecuatoriana en su examen para su naturalización.

  • 23/05/19 Ecuador en las Noticias

    Ecuador y Estados Unidos firman seis acuerdos de cooperación y se compromenten a reunirse anualmente

    El Universo

    Patrimonio cultural, combate al narcotráfico y la delincuencia transnacional, seguridad, educación, infraestructura y préstamos hipotecarios son los acuerdos de cooperación firmados.

  • 23/05/19 El Oriente

    Siete bloques petroleros licitados por 24 años

    Expreso Sebastián Angulo

    Una cuantiosa inversión. Eso espera el Gobierno luego de la licitación de siete bloques petroleros ubicados en la provincia de Sucumbíos a través de la denominada Ronda Intracamos, cuyos contratos fueron firmados ayer.

  • 23/05/19 Ecuador en las Noticias

    Una política sazonada con tensión y sorpresas

    Expreso

    Los ingredientes de las decisiones en los últimos dos años. Venezuela, Julian Assange, cambios de vicepresidente y otros.

  • 23/05/19 El Oriente

    La Amazonía abre su mundo mágico al turismo

    La Hora

    En este feriado, los ecuatorianos tienen una nueva oportunidad de disfrutar de la naturaleza y las maravillas que se encuentran y descubren en la Amazonía, una zona llena de secretos, misterios, leyendas y, sobre todo, una rica biodiversidad.

  • 23/05/19 El Oriente

    Delimitación física y cartografía de zona intangible del Yasuní estará en 180 días

    El Telégrafo

    A través del Decreto Ejecutivo 751 firmado el martes por el presidente de la República, Lenín Moreno, se incrementa el área protegida del Parque Nacional Yasuní de 758.051 hectáreas a 818.501,42 hectáreas, en favor de los pueblos en aislamiento.

  • 23/05/19 El Oriente

    Avanza la Minería en la Cordillera del Cóndor

    Vistazo Alejandro Pérez

    Dos proyectos están a punto de inaugurar la minería a gran escala sobre la poco explorada Cordillera del Cóndor. Un bosque amazónico único, lleno de especies endémicas y donde habitan comunidades indígenas; mientras su subsuelo oculta miles de millones de dólares en cobre, oro y plata. Minería y gran biodiversidad en un mismo lugar hacen que sea una zona llena de conflictos socio-ambientales.

  • 23/05/19 El Oriente

    Taxista de Puyo devolvió 5.000 dólares a una pasajera

    El Universo

    La acción de un taxista asombró a los habitantes de la ciudad amazónica de Puyo (Pastaza), luego de que buscara afanosamente hasta encontrar a una pasajera que dejó olvidada una mochila que luego se supo contenía 5 mil dólares.

  • 22/05/19 Ecuador en las Noticias

    Millonario perjuicio al Fisco vinculado a caso 'Arroz Verde'

    El Comercio

    A través de múltiples controles, SRI detectó aproximadamente USD 39 millones correspondientes a impuestos no cancelados por contribuyentes vinculados al caso.

  • 22/05/19 Ecuador en las Noticias

    María Alejandra Vicuña va a juicio

    La Hora

    La Fiscalía presentó suficientes elementos de convicción para que la exvicepresidenta María Alejandra Vicuña sea llamada a juicio como presunta autora del delito de concusión.

  • 22/05/19 Ecuador en las Noticias

    Fiscalía investiga agresión a Trujillo

    Expreso

    Mediante un comunicado, la Fiscalía inicia una investigación previa en el caso del expresidente del CPCCS.