Caso Chevron

Chevron's (And The Rule of Law's) Triumph: The Supreme Court Declines To Hear Donziger's Appeal

Forbes - Michael I. Krauss 20/06/2017

On Monday, June 19, 2017, in a few largely unnoticed words, the United States Supreme Court reaffirmed the Rule of Law. The Court declined to hear an appeal by disgraced attorney Steven Donziger of a District Court's finding that a $9.5 billion Ecuadorian judgment he had obtained against Chevron Corporation had been the product of his and others' fraud and racketeering, and was therefore unenforceable in the United States.

I have detailed the saga of Donziger's suit against Chevron, on behalf of Ecuadoreans in fact likely injured by actions of their country's state-owned PetroEcuador, extensively in this column. If you're new to the issue, just check my past columns using the links on this page, to bring yourself up to speed.

In 2014, Donziger was found by the U.S. District Court for the Southern District of New York to have violated the Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act (RICO), and to have committed extortion, money laundering, wire fraud, Foreign Corrupt Practices Act violations, witness tampering and obstruction of justice in obtaining an Ecuadorian judgment against Chevron and in trying to cover up his conduct. District Judge Kaplan detailed his findings of fact in a nearly 500-page decision. The U.S. Court of Appeals for the Second Circuit unanimously affirmed Judge Kaplan in 2016.  It is Donziger's appeal of that Second Circuit decision that was dismissed on June 19.

Since the extent of Donziger's fraud was revealed, former allies who had jumped on his bandwagon jumped off.

  • Donziger lost one of his former law firms, which paid $15 million to Chevron in partial compensation for having assisted a fraud.
  • Donziger's environmental consultant, Stratus Consulting, settled Chevron's fraud and extortion suit against it by admitting knowing of attorney misconduct in the Ecuadorean litigation and by confirming that there was no scientific merit to the claims against Chevron.
  • The principal third-party financier of Donziger's litigation, James Russell DeLeon of Gibraltar, issued a statement confirming "that representatives of the Lago Agrio plaintiffs, including Steven Donziger, misled me about important facts. If I had known these facts, I would not have funded the litigation.  I no longer seek or wish to receive any financial benefit from this matter and I have therefore decided to relinquish my entire interest in the litigation to Chevron."  A secondary financier, the UK litigation finance firm Woodsford, declared,  "[H]aving become deeply concerned about the ethical standards of attorney Steven Donziger, Woodsford has decided to forego any financial benefit from this matter and to relinquish its entire interest in the proceeds of the litigation to Chevron."
  • Alberto Guerra, the disgraced former Ecuadorean judge who presided over the case when it was filed in 2003, revealed that he was paid thousands of dollars by plaintiffs' lawyers and by a subsequent judge, Nicholas Zambrano, to illegally ghostwrite judicial orders issued by Zambrano and to steer the case in the plaintiffs' favor.  Guerra confirmed that the plaintiffs' lawyers were permitted to draft the $18 billion  (subsequently reduced to $9.5 billion) final judgment in their favor after they promised to pay Zambrano a $500,000 bribe out of the judgment's proceeds.

Meanwhile, Donziger has desperately tried to enforce the corrupt Ecuadorean judgement in other countries. [Chevron has no assets in Ecuador, so Donziger could not enforce it there.]  In January 2017, an Ontario court rejected an attempt to enforce the Ecuadorian judgment against Chevron Canada Limited, a totally separate legal entity that was not a party to the Ecuadorian lawsuit and not named in the judgment.  [Donziger evidently clings to the hope that the Supreme Court of Canada will overturn the Ontario ruling by flouting centuries of corporate law precedents.]   Attorneys-General offices in Argentina and Brazil issued opinions in April 2016 and May 2015, respectively, to their courts recommending against recognition of the Ecuadorian judgment in those countries because (in the words of Brazil’s Deputy Prosecutor General) it was “issued in an irregular manner, especially under deplorable acts of corruption.”

Donziger's suit against Chevron has been called "the legal fraud of the Century."  This century is still young, so we think that appellation may be a bit premature.  But we do wonder about the Bar status of Steven Donziger.  State Bar disciplinary boards often await the end of legal proceedings before launching disbarment actions against attorneys guilty of unethical behavior.  I am not aware of any such actions currently  pending against Steven Donziger, nor do I know if RICO charges were ever filed as per Judge Kaplan's intimation.  If readers know of any developments in these areas, I would appreciate hearing of them -- I will revise this column if and as I learn of them.  Meanwhile, I do intend to use the Steven Donziger case in next year's Legal Ethics class.

Michael Krauss is Professor of Law at the Antonin Scalia Law School of George Mason University, and is a nationally known scholar of Tort Law and Legal Ethics. His home page is here.

Fuente Original
  • Últimas Noticias

  • 24/05/19 El Oriente

    Noticiero El Oriente Ecuador 24-05-19

    El Oriente

    El Chontacuro, obtenido de las palmas de la chonta, no solo es apetecido para curar males respiratorios y otras enfermedades estacionales, sino también lo acompañan – vivos o cocinados – en diversos platos típicos de la selva.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    2 años de Gobierno

    El Comercio

    Hace dos años, Lenín Moreno llegó con el correísmo pero decidió distanciarse de él. Y demostró que no se trataba de un tema de estilo o de discurso.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    Inversión en central Toachi totaliza USD 859 millones

    El Comercio

    Tras dos años y tres meses de que los trabajos en la central hidroeléctrica Toachi-Pilatón se paralizaran, el Gobierno firmó el pasado 23 de mayo de 2019 un nuevo contrato para concluir con las obras pendientes en este megaproyecto energético.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    Un gobierno de diálogo y lucha contra la corrupción

    El Telégrafo Patricio Carrera

    Ecuador retoma de a poco su identidad pacífica luego de una época autoritaria que intentó imponer un punto de vista y que generó violencia política y corrupción.

  • 24/05/19 Ecuador en las Noticias

    Moreno viajará a Perú a cita presidencial andina

    Expreso Alfonso Albán

    La cita, que conmemorará los 50 años de la Comunidad Andina (CAN), tendrá como sede el Palacio de Gobierno de Perú.

  • 24/05/19 El Oriente

    Comité de Carchi posterga paro y da nueva pórroga al Gobierno

    El Universo

    El Comité Cívico del Carchi decidió aplazar el paro anunciado para este domingo y  dar un plazo de 30 días para que el Gobierno cumpla con las demandas planteadas. 

  • 24/05/19 Caso Chevron

    La defensa de Ecuador sufre otro revés por Chevron

    Expreso Javier Montenegro

    Para Chevron es un triunfo. Según comunicó la petrolera transnacional este 23 de mayo, la Corte de Justicia de New York multó al abogado Steven Donziger por desacato. El jurista, en 2011, ganó un juicio de 18.000 millones de dólares - que luego se redujo a 9.500 millones de dólares, en contra de la empresa por la contaminación ambiental generada en el Oriente ecuatoriano hasta 1992.

  • 24/05/19 Caso Chevron

    Donziger Held In Contempt In $9.5B Chevron Ecuador Fight

    Law 360

    A New York federal court on Thursday imposed sanctions on suspended attorney Steven Donziger, who helped secure a fraudulent $9.5 billion judgment against Chevron Corp. in Ecuador, saying Donziger had blatantly ignored the court's orders forbidding him from profiting from the award.

  • 23/05/19 Caso Chevron

    Steven Donziger, Disbarred Former Attorney, Is Held in Contempt of Court

    Forbes Michael I. Krauss

    I've detailed the civil contempt of court motion against Steven Donziger in prior columns. So it's very pleasing to read United States District Judge Lewis Kaplan's remarkable, 75-page, contempt of court ruling. It begins with these words: "Steven Donziger, formerly a lawyer, has led a corrupt effort to extort billions of dollars from Chevron Corporation."

  • 23/05/19 Ecuador en las Noticias

    Comisión quiere llevar a la Fiscalía la investigación del caso Assange

    El Telégrafo

    Julian Assange, al parecer, se mostró como un minucioso conocedor de la historia, geografía y cívica ecuatoriana en su examen para su naturalización.

  • 23/05/19 Ecuador en las Noticias

    Ecuador y Estados Unidos firman seis acuerdos de cooperación y se compromenten a reunirse anualmente

    El Universo

    Patrimonio cultural, combate al narcotráfico y la delincuencia transnacional, seguridad, educación, infraestructura y préstamos hipotecarios son los acuerdos de cooperación firmados.

  • 23/05/19 El Oriente

    Siete bloques petroleros licitados por 24 años

    Expreso Sebastián Angulo

    Una cuantiosa inversión. Eso espera el Gobierno luego de la licitación de siete bloques petroleros ubicados en la provincia de Sucumbíos a través de la denominada Ronda Intracamos, cuyos contratos fueron firmados ayer.

  • 23/05/19 Ecuador en las Noticias

    Una política sazonada con tensión y sorpresas

    Expreso

    Los ingredientes de las decisiones en los últimos dos años. Venezuela, Julian Assange, cambios de vicepresidente y otros.

  • 23/05/19 El Oriente

    La Amazonía abre su mundo mágico al turismo

    La Hora

    En este feriado, los ecuatorianos tienen una nueva oportunidad de disfrutar de la naturaleza y las maravillas que se encuentran y descubren en la Amazonía, una zona llena de secretos, misterios, leyendas y, sobre todo, una rica biodiversidad.

  • 23/05/19 El Oriente

    Delimitación física y cartografía de zona intangible del Yasuní estará en 180 días

    El Telégrafo

    A través del Decreto Ejecutivo 751 firmado el martes por el presidente de la República, Lenín Moreno, se incrementa el área protegida del Parque Nacional Yasuní de 758.051 hectáreas a 818.501,42 hectáreas, en favor de los pueblos en aislamiento.

  • 23/05/19 El Oriente

    Avanza la Minería en la Cordillera del Cóndor

    Vistazo Alejandro Pérez

    Dos proyectos están a punto de inaugurar la minería a gran escala sobre la poco explorada Cordillera del Cóndor. Un bosque amazónico único, lleno de especies endémicas y donde habitan comunidades indígenas; mientras su subsuelo oculta miles de millones de dólares en cobre, oro y plata. Minería y gran biodiversidad en un mismo lugar hacen que sea una zona llena de conflictos socio-ambientales.

  • 23/05/19 El Oriente

    Taxista de Puyo devolvió 5.000 dólares a una pasajera

    El Universo

    La acción de un taxista asombró a los habitantes de la ciudad amazónica de Puyo (Pastaza), luego de que buscara afanosamente hasta encontrar a una pasajera que dejó olvidada una mochila que luego se supo contenía 5 mil dólares.

  • 22/05/19 Ecuador en las Noticias

    Millonario perjuicio al Fisco vinculado a caso 'Arroz Verde'

    El Comercio

    A través de múltiples controles, SRI detectó aproximadamente USD 39 millones correspondientes a impuestos no cancelados por contribuyentes vinculados al caso.

  • 22/05/19 Ecuador en las Noticias

    María Alejandra Vicuña va a juicio

    La Hora

    La Fiscalía presentó suficientes elementos de convicción para que la exvicepresidenta María Alejandra Vicuña sea llamada a juicio como presunta autora del delito de concusión.

  • 22/05/19 Ecuador en las Noticias

    Fiscalía investiga agresión a Trujillo

    Expreso

    Mediante un comunicado, la Fiscalía inicia una investigación previa en el caso del expresidente del CPCCS.