Ecuador Internacional

Ecuador: Condenan acoso a periodista denigrada por Correa

PanAm Post - Marcela Estrada 16/05/2014

El último ataque de Ecuador a la libertad de expresión ha generado una nueva reacción internacional. La periodista ecuatoriana Betty Escobar, que trabaja como columnista de El Universo, es la última víctima de serias amenazas debido a sus críticas al presidente Rafael Correa y su gobierno.

El jueves, la Human Rights Foundation (HRF), con sede en Nueva York, condenó los constantes ataques del gobierno ecuatoriano a periodistas como Escobar. Para Roberto González, abogado asociado de HRF, “la eliminación de toda prensa crítica e independiente parece haberse convertido en una prioridad del gobierno del presidente Correa”.

El 7 de abril, Escobar, que actualmente vive en Nueva York, recibió en su apartamento un ramo de flores y chocolates acompañados por un gran sobre que contenía una carta anónima que decía “Tus amigos de Ecuador… te visitarán… ” El mismo día, los padres y la tía de Escobar recibieron el mismo paquete en sus hogares en Guayaquil, Ecuador.

Inmediatamente, la periodista presentó una denuncia ante el Departamento de Policía de Nueva York por “asalto agravado”, y otra ante la oficina del fiscal distrital en Guayas, Ecuador. Según Escobar, la policía de Nueva York ha estado en constante comunicación con ella sobre la investigación, pero de la fiscalía en Ecuador no ha recibido ninguna respuesta.

Escobar es conocida por sus columnas críticas de Correa y tiene una fuerte presencia en las redes sociales. Tan sólo unos días antes de recibir esta amenaza, la destacada periodista había escrito un artículo de opinión titulado “Vuelve a en Nueva York” en el que criticaba satíricamente la gira universitaria de Correa en los Estados Unidos.+

Escobar, quien tildó de “cobardes” las amenazas recibidas, comentó en su blog: “Es clarísimo que todo esto es un caso de intimidación, que creo sabemos de dónde proviene, buscando probablemente destruir aun más el derecho a la libertad de expresión de los ciudadanos”.

Las acusaciones de Escobar no son infundadas. De hecho, apenas dos días después de haber publicado su artículo, Correa se dirigió a la periodista en latelevisión estatal:

“Allí está Betty Escobar… que es una enemiga, arroja lodo desde Nueva York y está tuiteando sobre cómo ‘el dictador está viniendo a los Estados Unidos’… Echen un vistazo a las cuentas [de Twitter] de quienes participan en estas infamias, de estas desgracias humanas… Enemigos, asesinos con tinta, cobardes disfrazados de periodistas”.

Nueve días después, Escobar y su familia recibieron las amenazas anónimas.

“No es justo que los ecuatorianos seamos perseguidos y amenazados por opinar libremente o pensar de manera diferente”, dijo la periodista ecuatoriana.

Rafael Correa: El enemigo que ningún periodista desea

Desafortunadamente, Escobar no es la primera en ser acosada o censurada por sus comentarios contra el gobierno de Correa. Los periodistas y los periódicos que han criticado al presidente, ya en su séptimo año de mandato, han tenido que pagar un alto precio.+

“Betty Escobar se une a una larga lista de periodistas ecuatorianos que en los últimos años han sido acosados ??por tener una opinión diferente de la del gobierno”, afirma Thor Halvorssen, presidente de la HRF.

“Éste no es un caso aislado. En Ecuador, los periodistas que se atreven a cuestionar al gobierno o al presidente Correa se arriesgan a todo tipo de represalias, incluyendo amenazas y hostigamiento por parte de los medios de comunicación de propiedad estatal, penas carcelarias y millones de dólares en daños y perjuicios por demandas. Lo particularmente alarmante de este caso es el acoso que sobrepasa las fronteras. Escobar está siendo acosada aquí en la ciudad de Nueva York por opiniones leídas principalmente en Ecuador”, señaló Halvorssen.

Ecuador, uno de los cinco países con menor libertad de prensa en las Américas, se ha ganado dicha reputación. Roberto González, asesor legal de HRF, habló en exclusivo con PanAm Post sobre el caso de Escobar y del ambiente que debe enfrentar cualquier periodista en Ecuador.

“En los últimos años el Estado ecuatoriano ha venido restringiendo sistemáticamente el derecho a la libertad de expresión de las personas dentro de su territorio. El carácter sistemático de estas violaciones a la libertad de expresión se ha manifestado a través de los permanentes ataques del gobierno ecuatoriano contra los medios de comunicación del país que tienen una línea informativa crítica o independiente. Estos ataques han ido desde insultos proferidos por el propio presidente de la República, Rafael Correa, contra estos medios y sus periodistas, hasta su enjuiciamiento criminal, además del cierre o la imposición de una línea editorial oficial a través de las sanciones emitidas por la Superintendencia de la Información y Comunicación (SUPERCOM).

Según González, la falta de separación de los poderes públicos en Ecuador y el sesgado Poder Judicial dejan prácticamente indefensos a los periodistas frente a un Ejecutivo todopoderoso.

“El poder judicial ecuatoriano está cada vez más sometido a las decisiones del poder ejecutivo. Los tribunales de justicia condenan rutinariamente a los periodistas por sus opiniones, lo que produce un efecto inhibitorio en el periodismo independiente”.

Correa tiene un largo historial de demandas a periódicos y periodistas, caricaturistas, y de ganar todos los juicios.

“Como señaló el propio Emilio Palacio (el periodista ecuatoriano que, junto a tres ejecutivos del diario El Universo, fue acusado, juzgado, y condenado a tres años de prisión y a pagar 40 millones de dólares en daños y perjuicios al presidente Rafael Correa, únicamente por haber escrito y publicado un artículo de opinión) con sus ataques a la prensa el presidente Correa se asemeja más a un dictador, y su gobierno más a una dictadura”, afirmó González.

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