Ecuador Internacional

Is Ecuador’s ‘anti-imperialist’ president using US copyright law to censor online critics?

Global Post - Simeon Tegel 19/01/2015

LIMA, Peru — You might think that using United States laws to shut up social media opponents would be the last thing Rafael Correa would do.

A vocal adversary of Washington, Ecuador’s leftist president has also made a name for sheltering WikiLeaks’ Julian Assange in his country’s London embassy, and briefly offering asylum to US intelligence uber-leaker Edward Snowden.

So, it might come as a surprise to learn that Ecuadoreans who dare to post content critical of Correa and his government on Twitter, YouTube and Facebook say they are finding their images and videos systematically targeted and taken down.

Even more unexpected is the justification being given time and again: the supposed violation of the Digital Millennium Copyright Act (DMCA), passed by US Congress in 1998.

The law, intended to combat online piracy, holds internet companies liable for copyright violations they host, however unwittingly. It also establishes a fast track “notice and takedown” process for rights holders to inform social networks and search engines when copyright is being breached.


As a result, those websites now automatically remove the content, and even close down repeat violators’ accounts. In practice, democracy activists say, that’s allowing a repressive government to shut down many of its online critics.

Human Rights Watch says the trend is the latest move in Ecuador’s “deplorable free speech record.”

More from GlobalPost: In Ecuador, a quiet war on whistleblowers

Account users can appeal, and often have their posts reinstated. But the process typically takes a couple of weeks — an eon for journalists, bloggers, cartoonists or anyone else wishing to respond to fast-moving news events.

“This is an attempt to control anything that is uncomfortable for the government. Correa can’t tolerate criticism,” said Pocho Alvarez, a filmmaker. His short video, “Acoso a Intag” ("Harassment of Intag"), showing the government’s allegedly heavy-handed treatment of a village opposed to a planned copper mine, was temporarily removed by YouTube.

“Correa likes to sell himself as a progressive, a leftist, but his behavior could hardly be more reactionary,” he added.

Alvarez’s supposed copyright breach was the inclusion of a few seconds of a televised Correa speech in his work. The DMCA actually allows that kind of “fair use” of even copyrighted information as part of the cut-and-thrust of debate in any free society.

And as Cesar Ricaurte, director of Fundamedios, a Quito-based media freedom nonprofit, emphasizes: “In any democratic country in the world, the president’s speeches are public material and can be used in commentary.”

Carlos Jijon, editor of Guayaquil news website La Republica, which was taken down by its US server for several hours after publishing a photo of a check allegedly proving official corruption, said the bogus copyright complaints were an attempt to intimidate critical voices.

“We are an independent outlet that, in a professional way, simply tries to report what opponents of the government — and the government — are saying,” he told GlobalPost.

In his case, the complaint alleged that the rights to the photo belonged to a police officer, when really it belonged to another Ecuadorean newspaper, according to Fundamedios.

Jijon added that Correa had singled him out in televised speeches as an example of supposedly dishonest journalists trying to confuse the Ecuadorean people. “He attacks us in very personal ways and there is no right of reply,” Jijon said of the president.

More from GlobalPost: Ecuador’s green president pushes massive Chinese mine

The copyright complaints against Ecuadorean web users are being filed by a secretive Spanish firm, Ares Rights. That’s according to interviews with several of the social media users and takedown notices from YouTube and Twitter viewed by GlobalPost that cite Ares Rights as the complainant.

In one case, the complaint also named the copyright holder as President Correa's Alianza Pais party.

Ares Rights has a single-page website with a brief video offering services to monitor web content and take down pirated material that breaches clients’ copyright.

The website provides no contact details. Ares Rights’ Facebook account can’t be messaged. The company also has a Twitter account, with fewer than 100 followers and no posts since November.

The company did not respond to GlobalPost’s tweets requesting comment, or to an email sent to an address the company filed in one of its copyright complaints. A Spanish phone number given in that same complaint was out of service.

In Ecuador, the government has been largely silent about Ares Rights, other than the former head of state-run Ecuador TV denying it had hired the company.

But many in the South American nation aren’t buying that.

“It is really striking that no other official or member of the government or Alianza Pais has publicly come out and said there is no connection with Ares Rights,” said Diana Amores, a 34-year-old Quito-based English teacher and translator whose Twitter account, often poking fun at the government, was blocked twice last year.

Twitter and YouTube told GlobalPost their actions are in compliance with the law. Facebook would not comment.

The US-based Electronic Freedom Foundation has also called on the Correa administration to come clean about its relationship with the company.

“If the Ecuadorean government really is not involved with Ares Rights, then it should denounce the firm and demand that they stop sending DMCA notices in the government’s name,” it urged. “Bogus copyright complaints like these threaten free expression on the internet.”

GlobalPost attempted to get a response from the Ecuadorean government.

The Communications Ministry referred us to the state-run Ecuadorean Institute of Intellectual Property. In an email, it said it would respond to GlobalPost’s request for an interview but failed to do so before publication.

Although Fundamedios has documented several complaints for supposed copyright breaches against Ecuadorean government critics filed by Ares Rights, it is unclear how many others have been silenced by the company.

“It is not an easy process to get your account reinstated. It is burdensome,” Amores said. “I wonder how many other people have received similar copyright notices but have not fought it or gone public?”

http://www.globalpost.com/dispatch/news/regions/americas/150116/ecuador-critics-social-media-copyright

Fuente Original
  • Últimas Noticias

  • 29/09/20 El Oriente

    Ecuador habilita frecuencias aéreas al cien por cien en todos los vuelos

    EFE

    "La decisión se tomó tras el levantamiento del Estado de excepción el pasado 14 de septiembre", informó este martes dicho organismo en un comunicado.

  • 29/09/20 El Oriente

    Power Line Communication. Una alternativa para masificar el Internet de banda ancha

    David Paillacho. Ingeniero y Asistente Técnico del IIGE

    Es por esto que ahora existe un sistema para ampliar la cobertura de internet de banda ancha, sin requerir de más infraestructura de telecomunicaciones, a través de la utilización de las líneas de transmisión eléctrica y sus redes ya existentes.

  • 29/09/20 El Oriente

    Informe Vial en Ecuador – 29 de septiembre de 2020

    El Oriente

    El Ministerio de Transporte y Obras Públicas, a través de su cuenta oficial Twitter y el ECU 911, han publicado el informe de las carreteras en Ecuador el día 29 de septiembre de 2020.

  • 29/09/20 El Oriente

    Ecuador registra 135.749 positivos y 11.312 fallecidos acumulados por COVID

    EFE

    La provincia que registra el mayor número de casos es la andina de Pichincha, cuya capital es Quito, con 39.192 casos acumulados y 411 nuevos contagios en relación al último reporte.

  • 29/09/20 El Oriente

    Lenín Moreno pide compromiso mundial para crear instrumentos financieros por Covid

    EFE

    El presidente de Ecuador, Lenín Moreno, pidió este martes ante las Naciones Unidas el compromiso internacional para crear instrumentos financieros que permitan afrontar los efectos de la pandemia de la COVID-19.

  • 29/09/20 El Oriente

    En Ecuador se desperdician 939.000 toneladas de alimentos al año

    EFE

    En Ecuador se desperdician 939.00 toneladas de alimentos al año, aseguró este martes el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), con motivo del primer Día Internacional de Concienciación sobre la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos.

  • 29/09/20 El Oriente

    El territorio es el tema que más les preocupa a los sionas

    El Oriente Redacción

    Fernanda Solórzano, antropóloga y comunicadora, analiza la situación actual de la nacionalidad siona en la Amazonía ecuatoriana.

  • 29/09/20 El Oriente

    Infografía SNGRE. Situación coronavirus en Ecuador y la Amazonía, 29 de septiembre de 2020

    El Oriente Redacción

    La última infografía del SNGRE sobre el coronavirus en Ecuador reporta, al 29 de septiembre, 135.749 casos. El COVID-19 ya deja en Ecuador 11.280 muertos. En las provincias de la Amazonía ecuatoriana se reportan 11.930 casos de coronavirus.

  • 29/09/20 El Oriente

    El caso Chevron es analizado por editorialistas

    El Oriente Redacción

    El reciente fallo de la Corte Distrital de La Haya en el caso Chevron en Ecuador ha generado interés en líderes de opinión.

  • 29/09/20 Caso Chevron

    La “mano sucia”

    El Mercurio Eliécer Cárdenas e.

    Una Corte Internacional volvió a rechazar la demanda ecuatoriana contra la multinacional “Chevron-Texaco”, por los daños ambientales ocasionados durante la explotación del crudo en la Amazonia ecuatoriana, por parte de esta empresa.

  • 29/09/20 El Oriente

    Resumen Medios Necionales - 29 de septiembre de 2020

    Las noticias del día de hoy de los medios nacionales de Ecuador

  • 29/09/20 Ecuador en las Noticias

    Juez del caso Jacobo Bucaram recibe amenazas

    El Oriente Redacción

    La Fiscalía General (FGE) emitió la tarde del 28 de septiembre un comunicado sobre las amenazas que recibió uno de los jueces que conocen los procesos investigativos que se siguen en contra de Jacobo Bucaram, hijo del expresidente Abdalá.

  • 29/09/20 El Oriente

    Christian Noboa es sensación en Rusia

    EFE

    A sus 35 años, el centrocampista ecuatoriano Christian Noboa no conoce el descanso. En el PFC Sochi encontró un hueco la temporada pasada y en este inicio de curso ha explotado para convertirse en la sensación de Rusia tras marcar siete tantos en nueve partidos con los que lidera la clasificación de máximos goleadores.

  • 29/09/20 El Oriente

    Latinoamérica, la región más afectada por la COVID y lejos de controlarla

    EFE

    Tras siete meses con coronavirus, Latinoamérica es la región más afectada por la pandemia, con un 33,8 % del millón de muertes que ya se superaron anoche y 27,7 % de los 33,27 millones de casos globales, y la zona todavía está más concentrada en contener que en superar la COVID-19.

  • 29/09/20 El Oriente

    Cerca de 40 tortugas de San Cristóbal regresan a su hábitat en Galápagos

    EFE

    Un total de 36 tortugas de la especie Chelonoidis chathamensis han sido repatriadas al noroeste de la isla San Cristóbal como parte del Programa de Reproducción y Crianza en Cautiverio de Tortugas Gigantes, que se ejecuta desde 2002 en el Centro de Crianza "David Rodríguez", en las islas Galápagos.

  • 29/09/20 El Oriente

    El Reventador emite flujos piroclásticos

    EFE

    El volcán ecuatoriano Reventador, situado a unos 90 kilómetros de Quito, emitió en las últimas horas flujos piroclásticos por el flanco occidental-sur occidental, informó este martes el Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional.

  • 28/09/20 El Oriente

    Informe Vial Actualizado – 28 de septiembre de 2020

    El Oriente Redacción

    El Ministerio de Transporte y Obras Públicas, a través de su cuenta oficial Twitter y el ECU 911, han publicado el informe de las carreteras en Ecuador el día 28 de septiembre de 2020.

  • 28/09/20 El Oriente

    Emilio Gómez: "Volveré más fuerte"

    EFE

    El orgullo de pisar la tierra batida donde su padre ganó Roland Garros hace 30 años atenuó la decepción del ecuatoriano Emilio Gómez tras perder en la primera ronda del torneo, pero tras haber llevado a un maratón de más de 4 horas al 46 del ránking, el italiano Lorenzo Sonego.

  • 28/09/20 El Oriente

    Independiente del Valle registra cuatro nuevos contagios de Covid-19

    EFE

    El Independiente del Valle ha identificado cuatro nuevos casos de contagio por COVID-19 entre sus jugadores, que se encuentran en aislamiento mientras se siguen practicando pruebas de laboratorio en el plantel, informó el club de fútbol ecuatoriano.

  • 28/09/20 El Oriente

    Ecuador registra 134.965 positivos y 11.280 fallecidos por Covid-19

    EFE

    Ecuador registró este lunes 134.965 casos positivos por COVID-19, 218 nuevos en las últimas 24 horas, y 11.280 fallecidos, entre confirmados y probables por la enfermedad, indicó el Ministerio de Salud Pública en su parte oficial diario.