Caso Chevron

Segundo Circuito neutraliza falta de ética del abogado de los demandantes 

Lexology - William A. Ruskin 26/08/2016

El 8 de agosto de 2016, el Segundo Circuito emitió su muy esperada decisión, confirmando el dictamen del Distrito del Sur de Nueva York, en el que se sostuvo que el fallo judicial de $9 mil 500 millones obtenido en Ecuador contra Chevron Corporation por los demandantes indígenas de Lago Agrio en un litigio ambiental no puede ejecutarse. La decisión de 127 páginas del Segundo Circuito representa un tajante rechazo de casi todos los argumentos jurídicos presentados por Steven Donziger, a quien la corte del distrito encontró culpable de prácticas corruptas que violan el estatuto civil RICO.

La decisión del Segundo Circuito proporcionará a los expertos jurídicos mucho que discutir. Después de todo, los abogados de Donziger atacaron la decisión por no tener precedentes ya que la corte permitió a Chevron, que había perdido su caso en Ecuador, utilizar una corte de distrito de los EE. UU. para atacar la compensación de daños en el exterior. Sin embargo, en sus raíces, el litigio RICO de Donziger no trataba realmente sobre cuestiones tales como la jurisdicción o la ejecutoriedad de fallos judiciales extranjeros. Más bien, era acerca de que Donziger, y su equipo legal, violó descaradamente la ética y las normas cuando participaron en el caso de Chevron en Ecuador. La decisión del Segundo Circuito demuestra que la corte simplemente no podría soportar las pruebas de mala conducta legal. Las instancias específicas de faltas éticas en las que incurrió Donziger y que fueron citadas por el Segundo Circuito, incluyen los siguientes ejemplos:

• Instruir a su consultor medioambiental para estimar daños bajo la suposición falsa de que la entidad predecesora de Chevron, Texaco, era completamente responsable de toda la contaminación, incluso después de haber abandonado la región. Donziger utilizó lo que el consultor caracterizó como "una estimación científica loca" en los medios de comunicación, para generar un clima propicio para llegar a un acuerdo.

• Instruyó a los consultores medioambientales de los demandantes a que utilizaran menos análisis probatorios después de que las primeras pruebas ambientales demostraron que la contaminación probablemente no fue causada por Texaco.

• Presentó a la corte informes con conclusiones de los expertos falsificadas, incluyendo la acusación de que la remediación de Texaco fue "inadecuada o insuficiente".

• Pagó honorarios considerables a expertos de ingeniería para que se hicieran pasar como "observadores independientes" sin revelar a Chevron o a la corte que los demandantes estaban pagándoles, lo que Donziger caracterizó en sus notas como "negociar con el diablo".

• Forzó al juez de la corte a que cancelara las inspecciones de sitios contaminados debido a la preocupación de que pruebas adicionales producirían resultados favorables a Chevron. Como extorsión, Donziger utilizó la información de que el juez había cambiando empleos por sexo en su corte.

• Convenció a la corte para que designara a un experto independiente de la corte, que parecería ser "independiente", a pesar de ser controlado por los demandantes.

• Instruyó a los consultores ambientales de los demandantes a que: 1) realizaran el trabajo técnico supuestamente realizado por el experto independiente designado por la corte, y 2) presentaran el informe a la corte bajo el nombre del experto independiente.

La debilidad fundamental de la apelación de Donziger, fue su incapacidad de atacar a cualquiera de las múltiples bases fácticas del fallo de la corte de primera instancia de casi 500 páginas. Algunos de los más importantes pronunciamientos del Segundo Distrito son recitaciones de antiguos preceptos legales que con demasiada frecuencia son ignorados por las cortes de nuestro país.

Los apelantes sostuvieron que cualquier fechoría de Donziger, sin importar lo atroz que hayan sido, no proporcionaba fundamentos para que la corte de distrito anulara su compensación monetaria. Afirmaron que no tenían conocimiento de conductas no éticas y que eran "simplemente clientes representados que seguían las instrucciones del abogado". Al rechazar este argumento, el Segundo Circuito determinó que no existía ninguna base para argumentar que una parte ignorante de las acciones fraudulentas de su abogado pudiera hacer cumplir una @@sentencia@@ obtenida fraudulentamente. De lo contrario, el Segundo Circuito sostuvo, iría en contra de la máxima de la Corte Suprema de los Estados Unidos de que el fraude "es un mal contra las instituciones creadas para proteger y salvaguardar al público, instituciones en las que el fraude no puede ser tolerado tranquilamente en consistencia con el buen orden de la sociedad". De esta manera, la corte señaló que, incluso los clientes inocentes, no pueden beneficiarse del fraude de su abogado.

El Honorable Amalya Kearse, escribiendo para el Segundo Circuito, citó a la corte de distrito: “No existe una defensa de ‘Robin Hood’ para una conducta ilegal e ilícita". Y las excusas de los imputados de que “así se hace en Ecuador", que en realidad son un notable insulto al pueblo de Ecuador, no les ayudan. En relación a la evidencia de que Donziger ha buscado activamente una prohibición en Ecuador de la revelación ordenada por el Distrito del Sur de Nueva York, el segundo circuito dictaminó que era evidencia de la mala fe y justificación para las sanciones. Sobre estos fundamentos, la corte confirmó las sanciones de la Regla 37 otorgadas a Chevron por la corte de distrito. La corte de distrito dictaminó que el "rechazo obstinado y muy posiblemente desdeñoso de cumplir con su obligación de descubrimiento" garantizaba lo sorprendente de las defensas de jurisdicción personal.

Una inquietante posdata a la saga de Donziger es que, a pesar de la evidencia en contra de su ética, él es tratado como celebridad "estrella del rock" en determinados círculos legales. En particular, después de la emisión del fallo de la corte del juez Lewis Kaplan, la Facultad de Derecho de Harvard invitó a Donziger a un panel de discusión sobre litigios de la selva ecuatoriana. Uno podría preguntarse por qué Donziger sería considerado una fuente seria y merecedora de una invitación. De hecho, Paul Barrett de Bloomberg Businessweek (8 de agosto de 2016) sugirió que Escuela de Derecho de Harvard Law le hiciera las siguientes preguntas a Donziger durante su visita:

• ¿Por qué no ha rebatido ni explicado las evidencias de fraude, soborno y colusión en contra suya, bajo juramento ante una corte de justicia?

• Si usted no cometió fraude en este caso, ¿por qué Julio Prieto, uno de sus abogados ecuatorianos, le envió un mensaje de correo electrónico expresando el temor de que, si sus actividades eran descubiertas "todos nosotros, tus abogados, podríamos ir a la cárcel"?

• Si usted no cometió fraude en este caso, ¿cómo se explica que los registros bancarios muestran que se depositaron $1,000 en una cuenta bancaria del juez ecuatoriano en repetidas ocasiones? ¿Por qué los recibos de depósito fueron firmados por un miembro del personal de su organización?

• Si usted no escribió clandestinamente la @@sentencia@@ ecuatoriana en contra de Chevron, ¿cómo explica que el texto que fue producto de su trabajo interno, haya sido encontrado textualmente, incluso con errores y todo en la sentencia?

Barrett sospecha que estas preguntas no fueron abordadas en el panel de discusión, teniendo en cuenta el tono de su material de promoción del evento. Barrett concluye que "lo que realmente necesitamos saber es cuánta credibilidad debe darse a la gente de Harvard, más que al mismo Donziger, si están dispuestos a ignorar la montaña de pruebas contra el estafador y tratarlo como una especie de combatiente de los derechos humanos y víctima de represalias de las grandes empresas". La recepción de Harvard de un abogado desacreditado, sin importar lo noble que sea la intención subyacente, plantea una cuestión importante sobre los fines servidos dándole credibilidad a un individuo no creíble.

Con demasiada frecuencia, en los litigios masivos de agravios de nuestra nación, como en el litigio contra el asbesto, un hallazgo judicial claro de fraude o mala conducta no da lugar a la pérdida de la indemnización por daños de la parte. Por ejemplo, a pesar de las pruebas claras de que los abogados de los demandantes "jugaron con el sistema" en el caso de la bancarrota de Garlock, muchos jueces de las cortes estatales del juicio contra el asbesto parecen dispuestos a considerar esta mala conducta con tranquilidad y actuar como siempre. Hay poco conocimiento en la asociación de abogados de cualquier iniciativa judicial para asegurar que los delitos parecidos a los de Garlock, no proliferen en sus cortes. Una minuciosa limpieza en la casa no suele llevarse a cabo en el poder judicial hasta que un periodista o un jurista perspicaz, llame la atención inoportuna hacia la corte.

Esta es una traducción no oficial realizada por Chevron. El artículo original en inglés puede ser visto aquí

Fuente Original
  • Últimas Noticias

  • 20/09/19 El Oriente

    Más de 13 millones en pagos no justificados a contratista de Petroecuador

    La Hora

    La Contraloría hizo público ayer el informe borrador sobre el examen especial a la ejecución del contrato 2012062, y sus complementarios 2014014 y 2014060, realizados entre la empresa KBC Advanced Technologies y Petroecuador.

  • 20/09/19 El Oriente

    Refugio de ancestros, zona turística en Pastaza

    El Universo

    Eran consideradas sitio de refugio de los nativos amazónicos. Se trata de las cavernas del cantón Mera, en la provincia de Pastaza, que ahora son promocionadas para el turismo de aventura, que incluye la cultura y la historia local.

  • 20/09/19 El Oriente

    Se realizará en Yantzaza la tercera edición de la ‘Feftury’

    La Hora

    El 27 y 28 de septiembre, la ciudad de Yantzaza vivirá por tercera ocasión la Feria Provincial de Turismo (Feptury). El evento es organizado por el Gobierno Provincial, el Municipio y la Cámara de Turismo del ‘Valle de las luciérnagas’.

  • 20/09/19 El Oriente

    Cierre de vía Puyo - Tena provoca suspensión de clases en cantón de Pastaza

    El Universo

    A través de contacto telefónico con Diario EL UNIVERSO, el director del distrito de Educación en Pastaza, Mera y Santa Clara, Juan Carlos López, confirmó que las actividades educativas en este último cantón se encuentran suspendidas por el cierre de la carretera Puyo-Tena.

  • 20/09/19 El Oriente

    Minería ilegal y migración en la frontera norte se analizaron en Sucumbíos

    El Comercio

    Este jueves 19 de septiembre del 2019, en las instalaciones del ECU 911, en Lago Agrio, se realizó la reunión del Gabinete Sectorial de Seguridad presidido por el ministro de Defensa Oswaldo Jarrín.

  • 20/09/19 El Oriente

    Julio César Castillo, finalista del mundial de boxeo

    El Telégrafo

    El boxeador ecuatoriano Julio César Castillo Torres accedió a la final del Campeonato Mundial tras derrotar este viernes 20 de septiembre de 2019 al kazajo Vassiliy Levit, quien era el tercer cabeza de serie del torneo. El torneo planetario se desarrolla en Ekaterimburgo, Rusia.

  • 20/09/19 Ecuador en las Noticias

    Seis policías heridos durante protesta antiminera en Bolívar

    Expreso

    Seis policías resultaron heridos este jueves 19 de septiembre, en un enfrentamiento con grupos que se oponen a la actividad minera en el cantón Chimbo, provincia de Bolívar, donde opera la compañía china Yankuang Donghua Construction.

  • 20/09/19 Ecuador en las Noticias

    La nómina continúa ‘obesa’

    Expreso Javier Montenegro

    Es un tema delicado que aún no tiene solución. El destino de las empresas públicas sigue siendo una incógnita dentro del Gobierno luego de intentos fallidos por cambiar su forma de administración o de varias promesas incumplidas sobre una concesión.

  • 20/09/19 Ecuador en las Noticias

    Twitter cierra 1.019 cuentas ecuatorianas que difundían noticias falsas

    El Universo

    Twitter anunció el viernes el cierre de miles de cuentas por difundir noticias falsas, entre ellas más de mil relacionadas con el partido Alianza PAÍS del presidente ecuatoriano Lenin Moreno y más de 200 operadas por el Partido Popular español.

  • 19/09/19 El Oriente

    Hasta la última semana de septiembre  estará cerrada al tránsito la vía Gualaceo-Plan de Milagro 

    El Comercio Lineida Castillo

    La tarde de este miércoles 18 de septiembre del 2019, cuando faltaban unos 20 metros cúbicos de material para despejar la vía Gualaceo-Plan de Milagro, que conecta a la provincia Azuay con Morona Santiago, se produjo un nuevo deslizamiento de tierra.

  • 19/09/19 El Oriente

    Ocho comunidades quieren aprovechar el potencial turístico del río Piatúa

    El Comercio Fabián Maisanche

    Los habitantes de las comunidades kichwas del cantón Santa Clara (en Pastaza) se organizan para impedir que su principal río, Piatúa, sea utilizado en un proyecto hidroeléctrico.

  • 19/09/19 Ecuador en las Noticias

    Grupo político estaría detrás de atentados en U. Guayaquil

    Vistazo

    En rueda de prensa, este 18 de septiembre de 2019, el presidente Lenín Moreno y la ministra de Gobierno, María Paula Romo, se refirieron a la detención de seis presuntos responsables de los atentados con explosivos en la Universidad de Guayaquil.

  • 19/09/19 Ecuador en las Noticias

    Ecuador podría recibir $ 200 millones en inversiones relacionadas con el cannabis

    Expreso Sebastián Angulo

    El Grupo Jurídico Hoban (HLG, por sus siglas en inglés) envió un comunicado de felicitación al Gobierno del Ecuador y la Asamblea Nacional, por “sentar las bases jurídicas” para desarrollar la industria del cáñamo, que en la actualidad mueve más de $ 50.000 millones en el mundo, según la firma.

  • 19/09/19 Ecuador en las Noticias

    Asamblea aprobó tres temas polémicos

    La Hora

    La Asamblea Nacional aprobó la mayoría de reformas al Código Orgánico Integral Penal (COIP), menos la incautación y la despenalización del aborto en cuatro causales. Ahora, el Ejecutivo tiene la responsabilidad de definir si vetará o no la Ley.

  • 19/09/19 Ecuador en las Noticias

    Corte Constitucional estableció 5 requisitos formales para consultas populares mineras

    La Hora

    El 17 de septiembre, a través de un dictamen, la Corte Constitucional (CC) negó y archivó los dos pedidos de consultas populares sobre minería, uno a favor y otro en contra, que se habían presentado en los últimos dos meses.

  • 19/09/19 Ecuador en las Noticias

    Alexis Mera sigue arrestado en casa

    La Hora

    El exsecretario jurídico de la presidencia de Rafael Correa, Alexis Mera, deberá continuar en arresto domiciliario, medida que cumple desde el pasado 5 de julio, fecha en que abandonó la Cárcel No.4 de Quito.

  • 19/09/19 El Oriente

    Noticiero Semanal El Oriente 19-09-19

    El Oriente

    ¿Sin tiempo de ver las noticias esta semana? Estas son las noticias más importantes de la semana en 1 minuto:

  • 18/09/19 Ecuador en las Noticias

    Ecuador se suma a la desintegración de Unasur

    Expreso Roberto Aguilar

    La Asamblea aprueba la denuncia del tratado, pese a la defensa férrea del correísmo. Es el paso que faltaba para salir del bloque.

  • 18/09/19 Ecuador en las Noticias

    El 'cannabis' como uso medicinal se aprueba

    El Telégrafo

    Con excepción de cinco temas sensibles, todos los artículos de las reformas del COIP se aprobaron. La despenalización del aborto por violación no pasó.

  • 18/09/19 Ecuador en las Noticias

    En Ecuador las mujeres violadas que decidan abortar seguirán siendo encarceladas

    Primicias Adriana Noboa

    La Asamblea Nacional negó las reformas sobre la despenalización del aborto por violación: solo hubo 65 votos a favor, faltaron solo cinco para tomar una decisión que habría sido histórica. Los legisladores votaron para que una mujer que interrumpe su embarazo, producto de una violación, sea condenada a prisión.