Caso Chevron

WLF: Disbarment, Criminal Charges Should Be Possibilities For Corrupt Attorney Donziger

Forbes - Karen Kidd 18/08/2016

Federal prosecutors should consider criminal charges against the lawyer who pursued Chevron for alleged contamination of the Ecuadoran Amazon after two courts ruled that it was all a fraud, a public interest attorney says.

The New York State Bar Association also should consider disbarring Steven Donziger for the alleged fraud and racketeering that led to a multibillion-dollar judgment by an Ecuadoran court against Chevron, Washington Legal Foundation Chief Counsel Richard Samp said during a Legal Newsline interview.

WLF is a public interest law firm and policy center that regularly advocates for upholding legal ethics.

“The district court made damning factual findings about Donziger’s fraudulent conduct,” Samp said. “At the very least, federal prosecutors should take a careful look at the possibility of bringing criminal charges, and New York Bar authorities should take a careful look at the possibility of revoking his law license.”

If federal prosecutors or the Bar are considering those steps, it won’t be disclosed because such investigations generally aren’t publicly announced.

“So they may already be taking place,” Samp said. “A criminal conviction requires a higher standard of proof than the one applied in the civil cause of action on which Chevron prevailed, so Chevron’s victory is not necessarily an indication that prosecutors could get a conviction.

“But the New York Bar employs the same preponderance-of-the-evidence standard employed in civil litigation, so there should be little doubt that bar authorities could muster sufficient evidence against Donziger to warrant imposition of bar discipline.”

The U.S. Court of Appeals for the Second Circuit earlier this month unanimously confirmed a 2014 district court decision that the 2011 Ecuadoran court’s once-$9.5 billion ruling resulted from fraud and racketeering.

The recent decision makes clear that the Second Circuit’s earlier hands-off approach only goes so far, Samp said. “The Second Circuit held unequivocally that the Ecuadoran judgment was illegitimate and was not to be enforced anywhere in the United States.”

Donziger did not return Legal Newsline requests for comment, and no mention is made of the Second Circuit’s decision on a page devoted to updates about the case on his website.

Donziger was the driving legal force behind the Ecuadoran court’s ruling in February 2011 that Chevron was liable for the dumping of billions of gallons of toxic waste into the Amazon Basin. The dumping caused disease and decimated the area’s indigenous groups, the Ecuadoran court ruled.

Chevron never paid the judgment. Instead, it pursued Donziger in American courts, claiming fraud and racketeering was behind the Ecuadoran judgment. In 2014, the U.S. District Court for the Southern District of New York agreed, handing down a decision in March of that year.

“This ruling is a resounding victory for Chevron and our stockholders,” the oil giant said in a press release issued shortly after the district court ruling. It confirms that the Ecuadoran judgment against Chevron is a fraud and the product of a criminal enterprise. Steven Donziger and his associates can now be held accountable and will not be allowed to profit from their illegal acts. Any court that respects the rule of law will find the Lago Agrio judgment to be illegitimate and unenforceable.”

The Second Circuit, in a lengthy, 127-page opinion, said the record “reveals a parade of corrupt actions by the (Lago Agrio plaintiffs’) legal team, including coercion, fraud and bribery.”

As Donziger’s legal troubles continued to mount, many of his supporters and investors fell away. Burford Capital and the Patton Boggs law firm both renounced Donziger and their involvement with his litigation against Chevron.

Amazon Watch, a nonprofit organization founded in 1996 to protect the South American rainforest and advance the rights of the area’s indigenous peoples, issued a strong statement days after the Second Circuit decision. Chevron’s Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act (RICO) litigation was retaliatory and an effort to get out of the 2011 judgment handed by the court in Ecuador, the statement said.

“It is extremely disturbing that rather than assist in the pursuit of justice for environmental and human rights crimes, the U.S. judicial system has instead played a role in aiding a U.S. company found liable for one of the worst environmental disasters in history based on overwhelming evidence,” the statement said.

“The Ecuadorans – and those of us who support their fight for justice – will ultimately succeed despite this indefensible decision.”

However, Samp said he doesn’t believe the case is over.

“I think there will be an appeal to the Supreme Court,” Samp said. “Counsel for Donziger has already promised an appeal. And there is a reasonably good chance that the Supreme Court would grant review on one of the issues of law decided by the Second Circuit.”

What may get the attention of U.S. Supreme Court justices in this case is the Second Circuit ruling that federal racketeering law allows plaintiffs to sue for an injunction even when are not seeking a monetary recovery, as in this case, Samp said.

“Other federal courts have held that private plaintiffs may not sue for an injunction under RICO,” Samp said. “The Supreme Court might hear this case in order to resolve the split on this issue of law.”

Samp also noted that the district court’s factual findings remain essentially uncontested.

“Donziger did not challenge those findings in connection with his appeal to the Second Circuit, and thus he is not permitted to ask the Supreme Court to review the factual findings,” Samp said.

“If the Supreme Court agrees to hear the case, it won’t be passing on whether Donziger was guilty of a massive fraud, as the lower courts held. Rather, it would confine itself to deciding the disputed issue of law described above.”

Fuente Original
  • Últimas Noticias

  • 16/08/19 El Oriente

    Sucumbíos, en paro provincial

    El Oriente

    La Asamblea Provincial de Sucumbíos se reunió esta mañana en el parque de Lago Agrio y decidió iniciar un paro provincial, según un comunicado del Gobierno de Sucumbíos. Las autoridades y la sociedad civil se quejan de la falta de respuesta del Gobierno nacional con las necesidades de la provincia, según el Gobierno sucumbiese.

  • 16/08/19 El Oriente

    Resumen de Noticias El Oriente Ecuador

    El Oriente

    Buenas tardes. Aquí le compartimos lo más reciente.

  • 16/08/19 El Oriente

    Surge nueva oportunidad de producción de energía renovable en Ecuador

    BNAmericas

    El complejo incluirá 25 turbinas y se desarrollará a lo largo de las provincias de Azuay y Loja a 920-1.200 metros sobre el nivel del mar, a unos 84 km de la ciudad de Cuenca.

  • 16/08/19 Ecuador en las Noticias

    El corrreísmo perdió la banda de los 4

    4 Pelagatos José Hernández

    Todo estaba previsto. Y todo se cumplió. No hubo entonces sorpresas en el guión del juicio político al cura Tuárez y a los otros tres consejeros del Consejo de Participación Ciudadana y Control Social. Los cuatro fueron censurados. La mayoría parlamentaria funcionó. No hubo cambios en los discursos de los interpelados ni de los interpelantes. Y aquellos que debían acusar recibo de esta destitución también lo hicieron: Rafael Correa y los suyos.

  • 16/08/19 Ecuador en las Noticias

    Peritos analizarán tintas y antiguedad de los cuadernos de Pamela Martínez

    Expreso Marieta Campaña

    Para despejar las dudas sobre la veracidad de los cuadernos de Pamela Martínez, exasesora del expresidente Rafael Correa, en el caso ‘Sobornos 2012-2016’, la Fiscalía ha dispuesto una pericia. Esta, junto al análisis documentológico se realizará a las tintas utilizadas en la escritura de dichos apuntes.

  • 16/08/19 Ecuador en las Noticias

    Gobierno anuncia dos refinerías para Esmeraldas

    La Hora

    El consejero presidencial, Santiago Cuesta, anunció ayer que Esmeraldas tendrá dos refinerías. La actual no se va a liquidar, solo concesionar la planta de refinación de crudo.

  • 16/08/19 Ecuador en las Noticias

    Estado de Excepción carcelaria finaliza con 14 reos muertos

    La Hora

    En las últimas tres semanas no se ha producido ningún episodio violento en las cárceles, afirmó ayer Edmundo Moncayo, director del Servicio Nacional de Atención Integral a Personas Adultas Privadas de la Libertad y Adolescentes Infractores (SNAI). Esto lo dijo al evaluar los 90 días del Estado de Excepción en el sistema penitenciario.

  • 16/08/19 El Oriente

    Prefecto denuncia presuntas irregularidades en la contratación de estudio ambiental

    La Hora

    En la Fiscalía Provincial de Zamora Chinchipe, el prefecto, Cléver Jiménez, presentó una nueva denuncia en contra de la administración anterior. Consiste en un presunto delito de peculado en la contratación de estudios para la obtención de una licencia ambiental; los documentos que argumentan la denuncia fueron presentados para la respectiva investigación.

  • 16/08/19 El Oriente

    Accidente de bus en Archidona deja 4 fallecidos en la vía a Tena

    El Comercio

    Cuatro personas fallecieron en el accidente de un bus registrado a las 23:48 del jueves 15 de agosto del 2019, en el kilómetro 9 de la vía Tena, sector Archidona, provincia de Napo, en la Amazonía de Ecuador. Según el reporte del ECU 911 no se ha podido determinar el número exacto de heridos.

  • 16/08/19 El Oriente

    Omar Tello, el ecuatoriano que sembró su propio bosque para enfrentar la deforestación en Puyo

    El Universo

    Omar Tello tenía 22 años cuando compró una pequeña parcela de tierra de siete hectáreas en su natal Puyo, Pastaza, en 1980. La propiedad que adquirió estaba deforestada.

  • 16/08/19 Ecuador en las Noticias

    ¿Ola Bini cae con todo y escaparate?

    4Pelagatos José Hernández

    Ola Bini sabe que su situación cambió. Lo sabe desde el 6 de agosto cuando, en audiencia privada, el fiscal del caso, Fabián Chávez, mostró la forma cómo finalmente lograron ingresar al contenido de su teléfono, que él creía inexpugnable.

  • 15/08/19 El Oriente

    Cuesta habla de reparación, concesión y de nueva planta de refinación en Esmeraldas

    Primicias Wilmer Torres

    La planta estaría ubicada sobre un terreno de 600 hectáreas en Esmeraldas, que la empresa está tratando de adquirir. 

  • 15/08/19 Ecuador en las Noticias

    Carlos Pareja Yannuzzelli , Álex Bravo y Diego Tapia van a audiencia por caso tráfico de influencias

    El Comercio Sara Ortiz

    Los exdirectivos de Petroecuador Carlos Pareja Yannuzzelli, Álex Bravo y Diego Tapia y otros cinco exfuncionarios de menor rango fueron convocados a la audiencia preparatoria de juicio por el caso tráfico de influencias, para el próximo 29 de agosto a las 09:00.

  • 15/08/19 Ecuador en las Noticias

    Fiscalía de Ecuador prepara testimonios anticipados en caso ‘Sobornos 2012-2016’

    La Hora

    Nuevas diligencias prepara la Fiscalía dentro del caso ‘Sobornos 2012-2016’, que tiene como procesados al expresidente Rafael Correa, funcionarios de su gobierno y empresarios que contrataron con el Estado durante su mandato.

  • 15/08/19 Ecuador en las Noticias

    Asamblea revierte su decisión y censura a Verónica Espinosa

    Expreso

    La Asamblea Nacional revirtió este miércoles 14 de agosto su decisión del día anterior de no censurar a la exministra de Salud Verónica Espinosa, en una nueva votación solicitada por una de las asambleístas.

  • 15/08/19 Ecuador en las Noticias

    José Tuárez, Rosa Chalá, Walter Gómez y Victoria Desintonio solo duraron 63 días en el CPCCS

    El Universo

    En menos de un minuto, el pleno de la Asamblea Nacional con 84 votos de sus legisladores resolvió la noche de ayer censurar y destituir de sus funciones a cuatro consejeros del Consejo de Participación Ciudadana y Control Social (CPCCS), bajo la causal de incumplimiento de funciones.

  • 15/08/19 Ecuador en las Noticias

    Vladimiro Álvarez: Cuando empezamos la labor autorizamos levantar el sigilo

    El Universo

    El jurista Vladimiro Álvarez dice que hasta fines de septiembre se implementará la metodología elaborada por el Consejo de la Judicatura (CJ); el Comité de Apoyo a la evaluación de jueces, al que él pertenece, hará un informe con recomendaciones.

  • 15/08/19 El Oriente

    Corporaciones fantasma de China evaden impuestos en el Ecuador

    Diálogo Gustavo Arias Retana

    Corporaciones fantasma chinas utilizan diferentes esquemas para lavar dinero y pagar sobornos por actos de corrupción en América del Sur.

  • 15/08/19 El Oriente

    Condenan a waorani a trabajo comunitario por homicidio

    Ecuavisa

    La justicia ecuatoriana sentenció este miércoles 14 de agosto a 200 horas de trabajo comunitario a un grupo de diez indígenas Waorani que fueron acusados de matar a integrantes de la tribu Taromenane, quienes viven en aislamiento voluntario, y del secuestro de dos niñas en la Amazonía.

  • 15/08/19 El Oriente

    Emergencia en la Amazonía: dos tercios de las especies de la región bajo amenaza por deforestación

    The Telegraph Joe Shute

    Según el informe, si la temperatura global se incrementa al ritmo actual, dos tercios de las especies que existen en la Amazonía estarían en serio peligro dado los cambios climáticos.